June 16, 2024

(Foto: @SuperBowl)

LAS VEGAS (Agencias).- En la mayor parte de los últimos seis años no ha sido fácil para Patrick Mahomes el inventarse historias de reivindicación en el Super Bowl. Y es que los Chiefs de Kansas City han sido tan buenos por tanto tiempo que casi siempre se esperaba que ganaran.

Ese ya no es el caso.

Durante una temporada en la que los Chiefs han tenido dificultades con su ofensiva y llegaron a sufrir cinco derrotas en ocho partidos, pasaron de ser favoritos semana tras semana hacia algo completamente diferente. Se convirtieron en el equipo que recibió los puntos cuando las aparecieron las líneas de apuestas, en lugar de darlos, y aquella necesidad de Mahomes, de demostrar algo, apareció por sí sola.

“Eso encendió el fuego en algunos jugadores, incluyéndome”, admitió Mahomes.

La postemporada de Mahomes ha sido lo mejor que ha mostrado en la campaña. Lanzó para 262 yardas y un touchdown en la victoria en un gélido duelo de comodines frente a Miami, luego acumuló 215 yardas y dos anotaciones en el triunfo de ronda divisional en Búfalo, y tuvo 241 yardas lanzadas con un touchdown en Baltimore – todos estos duelos sin un pase interceptado.

En los dos encuentros recientes, los Chiefs no eran favoritos antes de la patada inicial, tal y como seguramente no lo serán el domingo, cuando se enfrenten a los 49ers en el Super Bowl, en Las Vegas, la meca de las apuestas. San Francisco ha sido un consistente favorito por 1,5 puntos, según la casa de apuestas FanDuel, aunque ese número podría cambiar cuando sea la hora del partido.

Desde el 2000 sólo cinco equipos han ganado el Super Bowl sin ser favoritos en sus últimos tres juegos.

“Escuchen, entendemos la razón detrás de esto. Lo captamos, y lo comprendemos muy bien”. dijo el entrenador en jefe de los Chiefs Andy Reid. “No seremos los mejores parecidos, pero vamos a dar batalla, y esa ha sido la personalidad de este equipo”.

“No creo que eso nos incomode”, añadió Reid. “Entendemos, así que es lo que es”.

De hecho, los Chiefs parecen disfrutar la etiqueta de no favoritos.

Mahomes seguro que sí. Posee una marca de 9-3 como no favorito, lo que le da el mayor porcentaje de triunfos para cualquier quarterback con mínimo diez duelos como titular – incluyendo playoffs – en las últimas 15 campañas. Lamar Jackson de los Ravens, a quien Mahomes derrotó en el partido por el título de la Conferencia Americana hace menos de una semana – es el siguiente en la lista con marca de 9-5 como no favorito.

Un jugador que no se suscribe al concepto de que los Chiefs no son los favoritos es el tight end de los 49ers George Kittle.

En el Super Bowl de hace cuatro años, él estuvo en el lado de los derrotados, cuando los Chiefs remontaron con tres anotaciones en el cuarto período y ganaron su primer trofeo Vince Lombardi en 50 años. El resto del tiempo, Kittle ha observado desde lejos como Kansas City ha llegado a seis juegos de campeonato de la AFC, ganando cuatro de ellos, y levantado otro trofeo Vince Lombardi el año pasado, cuando venció a los Eagles.

“Ellos deberían tener toda la atención”. dijo Kittle. “Creo que están acostumbrados. No pienso que sea una distracción para ellos. Aunque nosotros quizás estemos debajo del radar, supongo que para la gente que esta afuera, los Chiefs están muy conscientes de que nosotros no lo estamos”.

No, algo que rara vez los Chiefs hacen es pasar por alto a un oponente. Y parece realmente absurdo de que comiencen a hacerlo en el Super Bowl, en especial frente a los 49ers, quienes han sido favoritos en los 20 juegos que han disputado esta temporada.

¿El único otro equipo de la NFL favorecido tantas veces? Los Chiefs en 2021, cuando perdieron la final de la AFC.

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